Devoción a San Benito

San Benito De Palermo nació en Palermo, Italia. Aunque era hijo de esclavos, nació en libertad y hasta con tierras a su nombre, pero fue a lo largo de su vida una persona sencilla, bondadosa y humilde, que lo llevó a unirse a la comunidad Franciscana.

Estando en el convento, San Benito se caracterizó por su inquebrantable servicio a los pobres, su obediencia a Dios y a sus superiores. Con el tiempo se convirtió en un fraile, llegando a ser superior de la casa y maestro de novicios, pero nunca cambió su trato hacia los demás.

Fue hallado sin vida en la capilla de oración ubicada en el convento de los franciscanos a los 63 años. Fue velado y sepultado, pero con el pasar del tiempo sus apariciones y milagros despertaron la curiosidad de algunos frailes, por lo que sus restos fueron revisados y encontrados incorruptibles, pese a que el cuerpo fue puesto directamente sobre la tierra. Actualmente se encuentra en la Iglesia Santa María de Jesús de la ciudad de Palermo.Benito fue beatificado por el Papa Benedicto XIV en 1712 y canonizado en 1807 por el Papa Pío VII

Se le reconoce en la actualidad como el Santo patrón de los Afroamericanos y es recordado por su paciencia y entendimiento cuando se enfrentaba a prejuicios raciales. Existen al menos cinco parroquias católicas romanas negras que llevan su nombre en los Estados Unidos, una en Queens, Nueva York, una en Chicago, Illinois, una en Pittsburgh, en el norte Omaha, Nebraska, una en el sur Columbus, Georgia, y otra en Savannah, Georgia.

La devoción a San Benito está extendida a lo largo de América Latina, desde México hasta Argentina, en especial en Venezuela, donde su devoción se extiende a lo largo de los varios estados del país y es celebrado en muchas fechas distintas, de acuerdo con tradiciones locales. Como por ejemplo en el sur del lago de Maracaibo o Costa Oriental del Lago se celebra el 27 de diciembre (al igual que Palmarito, Santa María, San José y San Antonio), el 1ero de enero en Bobures y el 6 del mismo mes en Gibraltar, entre otros.

En la región también existen algunos templos dedicados a él en Medellín, Colombia, que le da nombre a un tradicional barrio de la Ciudad. Mientras que en Paysandú, Uruguay, la Basílica es también dedicada a Nuestra Señora del Rosario y San Benito de Palermo. De igual manera es el Santo patrón de la población de algunos pueblos del páramo en el estado Mérida, en Venezuela, donde se realizan celebraciones en su nombre el 29 de Diciembre. En el Perú, en la ciudad de Lima, en la Iglesia de San Francisco de Asís, situada en el centro histórico, los días 4 de cada mes se celebra una misa en su honor y recorre en procesión la iglesia. Su festividad es el 4 de abril.

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